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Descubren cementerio de dinosaurios en Atacama

Científicos chilenos descubrieron un cementerio de pterosaurios que vivieron hace 140 millones de años en el Desierto de Atacama.

Los restos fueron encontrados a más de 4.300 metros de altitud en el Cerro Tormento -a 121 kilómetros de la ciudad de Copiapó por científicos de la Universidad de Chile, Sernageomin, la Universidad Andrés Bello, el Museo Nacional de Historia Natural y la Universidad de San Luis de Argentina.

En el 2018 habían comenzado las excavaciones en este lugar, donde pudieron extraer diversos fragmentos de fósiles de este animal, transformándose en uno de los pocos cementerios encontrados a nivel mundial.

El estudio fue publicado en la revista Cretaceous Research, donde se dio cuenta del hallazgo de huesos desarticulados en buen estado de conservación, entre los que se encuentran un fémur, una tibia, húmeros y vértebras cervicales.

Los expertos expresaron que a nivel mundial son escasos los hallazgos de varios pterosaurios preservados juntos, por lo que su descubrimiento genera un gran impacto. Además, los huesos de pterosaurios de Cerro Tormento están preservados en 3 dimensiones, lo cual es poco común, ya que los huesos de estos animales suelen preservarse rotos y aplastados debido a que son muy frágiles. Esto, permite que se pueda analizar características que difícilmente pueden observarse en especímenes aplastados.

Este reptil alado, también conocido como dragones voladores, se caracteriza por tener largos cuellos y hocicos alargados con cientos de dientes que les permitían alimentarse mediante la filtración del agua, de manera similar a como lo hacen los flamencos. Además, tenían un tamaño de más de 3 metros con las alas extendidas.

 

LOS PRIMEROS DESCUBRIMIENTOS

Las primeras sospechas de este cementerio de pterosaurios se dieron a conocer el 2013 durante una salida a terreno de estudiantes de la carrera de geología de la Universidad de Chile. Los estudiantes en ese momento, Edwin González y Hermann Rivas, encontraron algunos huesos sueltos preservados en lajas de roca, sin lograr dar con el sitio específico del que procedían.

Tras este descubrimiento, fue que en el 2018 la Red Paleontológica de la Universidad de Chile organizó una expedición al lugar integrada por Mario Suárez, Omar Vicencio, Roy Fernández, Edwin González y Jhonatan Alarcón.

 

Fuente: Universidad de Chile
Fotos de Mauricio Alvarez Abel / Instagram: @mauricio_alvarez_art


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