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Geografía Emblemática de la Patagonia: Elementos del paisaje del Parque Nacional Patagonia.

Una de las cosas que impresiona a todo viajero es la imponencia de los paisajes que se pueden apreciar en la Patagonia. Desde inmensos Campos de Hielo hasta pequeñas formaciones de curioso estilo, el alrededor se tiñe de significado y aventura. Te contamos de algunos elementos geográficos que dan vida al Parque Nacional Patagonia.

Parque Nacional Los Glaciares
Glaciares

Es difícil pensar en la Patagonia sin mencionar los glaciares. Los gigantes Campos de Hielo no solo definen el imaginario de las tierras australes, sino también son los responsables de la geografía de ellas. Son un remanente de lo que se conoce como “Edad de Hielo”, que ocurrió 66 millones de años atrás.

El derretimiento de las aguas, que se fue dando con el deshielo, dio como resultado la formación de lagos, ríos y rocas aborregadas. Es decir, las grandes masas   hielo han dejado importantes marcas con las que hoy podemos rastrear la historia de los diversos paisajes patagónicos.

Cuencas hídricas

El derretimiento de los glaciares conlleva la creación de rutas hídricas que van a dar a las tierras más bajas. Un buen ejemplo es el río Chacabuco, curso de agua fundamental que cruza el centro del Parque.

La fuerza de la corriente ha arrastrado y dejado a lo largo del camino minerales y sedimentos que se acumulan dando forma a grandes y pequeñas explanadas.

En el punto donde Rio Baker y Chacabuco mezclan sus aguas (conocido como Confluencia), se revela un paisaje de topografías abruptas, afloramientos rocosos y sectores planos con ondulaciones suaves. El agua es vida y erosión, tal como el viento.

 

Actividad Volcánica

Los glaciares y cuencas hídricas no han sido los únicos escultores en estas tierras, también la actividad volcánica ha modelado singulares formaciones en la geografía patagónica.

Si agudizamos la mirada se apreciará dentro del paisaje algunos relieves importantes y milenarios. Entre ellos destacan el Cerro Lápiz, ubicado dentro del sector Jeinimeni. Remanente de una antigua y extensa chimenea volcánica, el hito geográfico contiene rocas muy especiales y las más cercanas al centro de la tierra que existen en el lago General Carrera (Benado, J et al., 2020).

Otro ejemplo de formaciones geológicas de origen volcánico, es el domo Cerro Bayo. En el pasado, esta zona fue abundante en fracturas y fallas geológicas activas, las que facilitaron que la chimenea de un antiguo volcán transportara grandes cantidades de magma rico en sílice, compuesto cristalizado capaz de formar piedras de cuarzo y otros minerales. Al pasar los años la continua acción de los glaciares, el agua y el viento erosionaron el antiguo cono del volcán, pero su domo al estar compuesto de las resistentes rocas silíceas, logró resistir.

Otros Hitos Emblemáticos

 El sector de Chile Chico y Jeinimeni guarda en sus paisajes una serie de hitos geológicos que son únicos en Chile y muy poco comunes de ver.

Paisajes Astrales en Valle Lunar

A unos 65 kilómetros al sur de Chile Chico, se encuentra el Valle Lunar, inserto en el circuito Piedra Clavada. Desde aquí se puede ver un panorama geográfico de exorbitante belleza, conformado por formaciones rocosas de tonalidades ocres, rojizas y blanquecinas que irrumpen en el paisaje con sus luces y sombras. Un paisaje que recuerda al Valle de la Luna en San Pedro de Atacama y ofrece, de igual forma, un panorama de otro planeta.

Los geólogos creen que este paisaje es consecuencia de sucesivas erupciones donde grandes nubes de ceniza y polvo, lava y roca semifundidas fueron expulsadas desde el interior del volcán. En la superficie todo este material se enfrió y cimentó, formando las rocas que hoy habitan en forma abundante este lugar. El tiempo y la exposición al ambiente ha ido transformando y reemplazando los materiales originales, dando un colorido que no poseía originalmente.

(Imagen de chileestuyo.cl)

 

La Piedra Clavada, una roca solitaria

También se encuentra la Piedra Clavada, cuya forma y belleza la han hecho una de los íconos turísticos de la Región de Aysén. El hito destaca por su altura de 40 metros y es el único de estas características en medio de la estepa del Valle del Río Jeinimeni. Las rocas presentes en los alrededores y la Piedra son los vestigios de un fuerte vulcanismo ocurrido hace aproximadamente 150 millones de años, cuando lo que ahora se conoce como América del Sur y África recién comenzaban a separarse.

Esta roca ha sobrevivido principalmente porque contiene abundantes vetillas de cuarzo, un mineral de dureza mucho mayor que los minerales presentes en las rocas volcánicas que se encuentran en el entorno. Además, presenta hendiduras horizontales que aún son materia de investigación, y se postula que son antiguas superficies de terreno por donde circularon flujos de agua por cientos de años.

(Imagen de chilechico.cl)

Restos fósiles: Pequeñas y grandes huellas del pasado

Los geositios presentan restos fósiles, señales de vida orgánica prehistórica que han quedado inscritas en diversas superficies del Parque Nacional Patagonia. Los restos visibles de antiguos seres permiten rastrear y dar pistas sobre cómo era la vida en tiempos lejanos.

Dentro del parque se puede encontrar pequeños restos fósiles de antiguos animales marinos en el sector de Jeinimeni, que vivieron alrededor de 20 millones de años atrás. El hecho de encontrar organismos de origen marino indica que todo lo que hoy representa ese valle, estuvo en algún momento de la geohistoria, bajo la superficie del mar.

Y no solo eso, puesto que en el Parque se han encontrado restos de grandes animales cretácicos que vivieron hace más de 145 millones de años.

 

 

*Parte de esta información fue rescatada de Por los Senderos del Parque Patagonia & La Reserva Nacional Lago Jeinimeni del Centro de Investigación en ecosistemas de la Patagonia.


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